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クリスマス中止へ

nikkonsports.com - クリスマス中止も

今年のクリスマスが中止される?! オスロの国際サンタクロース委員会(ISCO)は、今年のクリスマスを行わない可能性が高まったと発表した。 昨年来の環境問題への配慮から、一部でクリスマスを継続することへの批判が高まっていることに加え、リーマンショック以降世界経済が混乱を極めていることなどから、今年のクリスマスの実施を見送る公算が高まったとしている。 (オスロ - 万尾床特派員)


環境問題
ISCOは昨年も環境問題への配慮からクリスマスの実施を見送る検討を行ったが、周知に要する時間が足らず中止を断念していた。原油価格はこのところ下落の傾向であるとはいえ、「環境問題が去ったわけはない」(関係筋)。ブッシュ政権下では環境問題には消極的だった米国も、オバマ次期大統領は積極的な姿勢を見せており、ISCOとしても環境問題重視の看板を簡単に下ろすわけには行かない事情がある。

リーマンショック
さらにリーマンショックに端を発する世界経済の混乱が追い討ちをかけた。世界同時不況への突入によりISCOの保有する金融資産も大幅な損失をかかえていると見られ、これがプレゼントへの設備投資資金の不足を招いているとみられる。ここでクリスマスを強行すればISCOが破綻し、来年以降のクリスマスの実施にも支障が出かねないため、今年度は中止せざるを得ないという。

労組は反発
ISCOの発表に各国のサンタクロースで構成する世界サンタクロース労働組合連合会(WSU)は反発している。各国のサンタは毎年この時期に本来の職業の長期休暇をとってサンタ業務をこなしており、ほとんどのサンタは既に休暇を取得済み。本来業務も年末で多忙であるところをなんとか都合をつけて休暇取得をしており、いまさら変えられないサンタも多い。WSUのトゥ・ナカイ委員長は「クリスマスによってもたらす経済効果は計り知れない。こういう経済情勢だからこそ中止してはならない。クリスマスの中止は個人消費に冷や水を浴びせることになり、マクロ的には負のスパイラルを招く。」と力説している。

どうなるクリスマス商戦
突然のクリスマス中止に困惑の表情を浮かべているのが玩具業界だ。業界にとっては年間最大の“書入れ時”。国内玩具小売大手の「あまざラし」によると、クリスマスが中止になった場合、既に商戦に向けた在庫を確保しており、今年度の経常赤字への転落は避けられないという。
玩具メーカー大手の「マツトレジャー」の松山専務は、「既にクリスマスに向けた生産を終えており、大量の在庫を抱えている。もしクリスマス中止ということになればこれは死活問題」と危機感を募らせる。

洋菓子業界はさらに深刻だ。大手洋菓子メーカー不三家は一昨年の品質問題で大打撃を蒙り、カワサキ製パンとの提携に踏み切ったが、今回の事態はそれをも吹き飛ばすことになりかねないと戦々恐々。
街の洋菓子屋は個人経営である店が多く、ケーキの製造はまだこれからとはいえ、年間売り上げの大半を占めるこの時期の売り上げが丸ごと消滅するとなると深刻な事態だ。東京・中野区で「金のフォーク」を営む吉田辰雄さん(51)は、「クリスマス中止なんて我々に死ねといっているようなものですよ」と憤る。「修行を重ねて40歳手前でやっと店を出したんですが、さっぱりでした。この10年でようやくお客さんに喜んでいただけるようになって、経営も軌道に乗ってきたのに、なんなんですかね」。


(解説)背景は行き過ぎた「クリスマスの拡大」
このところ毎年のようにクリスマス中止が取りざたされるようになった背景にはクリスマスの本筋から離れすぎた過熱振りににある。本来、キリスト教の宗教行事であったはずのクリスマスだが、80年代後半あたりから各家庭でささやかに楽しんでいたクリスマスツリーがいつしか「イルミネーション」となって街を彩り始めた。2000年前後からは首都圏の主婦を中心に各家庭の外壁や植え込みを飾るイルミネーションが流行。彼女らはこれ見よがしに近隣にその豪華絢爛ぶりを誇示し、主婦同士の意地の張り合いにまで発展。こうした無節操な意地の張り合いに眉をひそめる向きもあった。またバブルの頃からクリスマスとは「恋人たちがこぞってセックスをする日である」などとマスメディアが喧伝して若者を煽ってきた。これらは本来のクリスマスとはまったく無関係なものといえよう。
こうした無軌道・無自覚な“クリスマスの拡大”が「本当にクリスマスをやっていいのか」という疑問につながり今日の事態を招いたといえる。
もはや、「拡大クリスマス」は時代に合わなくなったという認識がなければ、毎年のように右往左往することにもなりかねないうことを理解する必要がありそうだ。

この記事はすべてフィクションです。

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